Metabolismo de lípidos en el cuerpo

Metabolismo de lípidos en el cuerpo

Los lípidos son uno de los macro nutrientes que nuestro cuerpo necesita para vivir. Se obtienen principalmente directo de la alimentación e indirectamente por otros procesos dentro del cuerpo. Por su carácter hidrofóbico, no se encuentran circulando libres en el plasma, sino que se unen a proteínas, formando complejos moleculares solubles denominados lipoproteínas (1). Las lipoproteínas transportan todos los lípidos que circulan en la sangre de un lugar a otro. Se miden para conocer el nivel de grasa dentro del cuerpo. Nos sirven como marcador de enfermedades cardiovasculares como infarto al miocardio, cardiopatía isquémica, aterosclerosis y trombosis. (4)

Los principales lípidos que vamos a encontrar unidos a las lipoproteínas son el colesterol y los triglicéridos. Ahora bien, para entender cómo funciona el metabolismo de estas moléculas es importante entender que son. (4)

Los triglicéridos son moléculas que contienen principalmente ácidos grasos libres almacenados. Estos ácidos grasos nos dan energía que puede ser utilizada al momento o almacenada para su uso a largo plazo. (3)

El colesterol se utiliza para la síntesis de esteroides (hormonas), síntesis de sales biliares, como parte de la estructura de la membrana celular, como parte del metabolismo de la vitamina D, entre otras funciones (2).

Lipoproteínas principales:

  • Quilomicrones
  • VLDL
  • LDL
  • HDL

Quilomicrones:

Cuando la grasa de los alimentos que consumimos es digerida, se crean los quilomicrones en el intestino. Estos quilomicrones transportan triglicéridos principalmente, vitaminas liposolubles  y un poco de colesterol. Después del intestino pasan hacia el torrente sanguíneo y por medio de enzimas, los triglicéridos que contienen sueltan ácidos grasos libres, que son pura energía. En presencia de exceso de insulina, estos ácidos grasos libres se almacenan en el tejido adiposo en forma de reserva. Cuando no hay exceso de insulina, se van hacia los músculos para ser utilizados directamente. (3)

Los desechos de los quilomicrones y de los triglicéridos se van al hígado y se metabolizan y eliminan allí. (3)

VLDL:

Al igual que los quilomicrones, el VLDL transporta triglicéridos por el torrente sanguíneo. Sin embargo, la diferencia radica en que esta molécula transporta aquellos triglicéridos generados por el hígado cuando existe un exceso de consumo de carbohidratos (sí, cuando consumes carbohidratos en exceso se vuelven grasa). Este tipo de triglicérido debe ser transportado, al igual que el que se obtiene de los alimentos, para almacenarse en otros tejidos y no en el hígado. Es un proceso muy similar al del quilimicron. EL VLDL libera ácidos grasos libres ya sea en tejido adiposo para almacenarlos o al músculo para utilizarlos. De este mismo modo, el VLDL también transporta colesterol. Entonces, cuando el VLDL suelta los ácidos grasos, se convierte en la lipoproteína LDL que contiene únicamente colesterol. El valor óptimo de este indicador en un estudio de laboratorio es de ≤30 mg/dL. (2)

LDL:

Transporta colesterol del hígado hacia la periferia. No sale directamente del hígado porque primero es VLDL, pero en el proceso se vuelve LDL, como se explica mas arriba.

Cuando hay demasiado LDL en la periferia, tiende a oxidarse por radicales libres provenientes de toxinas a las que estamos expuestos diariamente por medio de la alimentación, contaminación del aire, alcohol, tabaco, entre otros. Cuando esto pasa, se convierte en una célula espumosa y pegajosa que fácilmente se adhiere a la pared de los vasos sanguíneos y los obstruye, generando una capa de grasa llamada aterosclerosis. Esto libera moléculas pro-inflamatorias, formando más obstrucción y presión en los vasos. El peligro con esta capa es que si llegara a romperse, se generaría un coágulo que se suelta por el torrente sanguíneo (trombosis) y puede obstruir el flujo de la sangre y terminar en un infarto.  El valor óptimo de este indicador en un estudio de laboratorio es de 80-100 mg/dL y su valor óptimo en versión oxidada es de <45 mg/dL. (2), (3)

HDL:

Este tipo de lipoproteína se conoce como colesterol bueno. La razón de su fama es porque transporta colesterol que va recogiendo de los vasos sanguíneos y lo lleva al hígado para ser eliminado. Por lo tanto, despeja la periferia y los vasos sanguíneos del colesterol que podría causar la aterosclerosis. Se forma principalmente de fosfolípidos los cuales diluyen el colesterol. Este tipo de lipoproteína aumenta en respuesta al ejercicio y a los estrógenos (hormona predominante en el sexo femenino), razón por la que el sexo masculino tiene mayor riesgo de enfermedades cardiovasculares. El valor óptimo de este indicador en un estudio de laboratorio es ≥60 mg/dL. (2), (3)

Causas por las que se pueden alterar estos valores: (5)

  • Situaciones fisiológicas específicas como embarazo
  • Temas hereditarios y genéticos
  • Secundario a otros padecimientos como hipotiroidismo, diabetes mellitus, enfermedades auto-inmunes
  • Alteraciones metabólicas como sobrepeso u obesidad
  • Hábitos nocivos como consumo de alcohol
  • Alimentación mal equilibrada y con exceso de grasas trans y azúcares simples.

En Somos hemos desarrollado una prueba de química sanguínea donde medimos estos indicadores y muchos otros que nos dan una idea de cómo se encuentra el paciente por dentro. La intención de los estudios es profundizar en el abordaje de raíz que la persona necesita y de esta manera ayudar a corregir o prevenir padecimientos a través del estilo de vida, alimentación y hábitos.

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Fuentes

  1. Budoff M. Triglycerides and Triglyceride-Rich Lipoproteins in the Causal Pathway of Cardiovascular Disease. Am J Cardiol. 2016 Jul 1;118(1):138-45. doi: 10.1016/j.amjcard.2016.04.004. Epub 2016 Apr 20. PMID: 27184174.
  2. Schade DS, Shey L, Eaton RP. Cholesterol Review: A Metabolically Important Molecule. Endocr Pract. 2020 Dec;26(12):1514-1523. doi: 10.4158/EP-2020-0347. PMID: 33471744.
  3. Austin MA. Triglyceride, small, dense low-density lipoprotein, and the atherogenic lipoprotein phenotype. Curr Atheroscler Rep. 2000 May;2(3):200-7. doi: 10.1007/s11883-000-0021-4. PMID: 11122745.
  4. M.L. Martínez Triguero, S. Veses Martín, S. Garzón Pastor, A. Hernández Mijares, Alteraciones del metabolismo de las lipoproteínas, Medicine - Programa de Formación Médica Continuada Acreditado, Volume 11, Issue 19, 2012, Pages 1125-1129, ISSN 0304-5412
  5. Blasco M, Ascaso JF; en representación del grupo de Dislipidemia Aterogénica de la SEA. Control of the overall lipid profile. Clin Investig Arterioscler. 2019 Dec;31 Suppl 2:34-41. English, Spanish. doi: 10.1016/j.arteri.2019.10.002. Epub 2019 Nov 27. PMID: 31785850.